為什麼虛淵玄果斷進入動畫界?



原來這與輕小說的出現有很大關係!

「為什麼虛淵玄突然決定進軍動畫界?」

現在問這個問題可能有點奇怪。虛淵玄進軍動畫界有什麼特別?他不是創作了《魔法少女小圓》、《PSYCHO-PASS》等好作品的有名劇本家嗎?不過對於在《Phantom》、《鬼哭街》年代的時候(也就是電子小說遊戲還沒有衰落的時候)就開始看虛淵作品的人來說,這個問題卻有一定的重要性。


虛淵玄在訪問中透露了他的想法!

我們要知道虛淵玄不但是作家,同時也是遊戲公司 Nitro+ 的董事。虛淵積極參與遊戲製作。然後 Nitro+ 本來是非常專注於電子小說遊戲(男性向和女性向也有製作)的公司。

可是從2006年開始,虛淵玄和 Nitro+突然改變方針。從電子小說積極轉向輕小說、家用機遊戲、動畫市場。例子包括 Nitro+ 和 5pb 合力製作的《Steins;Gate》以及虛淵玄的《Fate/Zero》等。

這個轉變的謎團終於解開。


在2013年11月號的《Newtype》上,虛淵與作家西尾維新作了一次對談。其中提到對《化物語》的感想的時候,虛淵無意中透露了這一秘密。


虛淵:我還是專門製作成人遊戲的時候,看到《涼宮春日系列》出現後感到危機感。一本書只需要500日圓就如此有趣,那成人遊戲就沒有立場了,於是嘗試抵抗。但在《化物語》出現之後,終於開始感到不妙。如果能夠像《化物語》般把「萌」與「文藝」高度融合,實在沒有抵抗的餘地,那是2006年決定總預算的時候。所以當知道《化物語》要動畫化的時候,感到有點困惑,那本完成度如此高的小說如何動畫化?

這句話對本人以及很多人來說可能只是無心的一句(句子的重點本來是說《化物語》),不過對於有留意 Nitro+ 的人來說,卻是重點中的重點,甚至可以說是串連起一切的關鍵。

《涼宮春日系列》是在2003年中開始推出。據虛淵所說,他開始了「抵抗」。然後這是 Nitro+ 之後推出的部份遊戲。

  • 《沙耶之唄》(2003年12月26日)
  • 《Phantom INTEGRATION》(2004年9月17日)
  • 《天使ノ二挺拳銃》(2005年1月28日)
  • 《塵骸魔京》(2005年6月24日)

《沙耶之唄》的獵奇故事當年帶給多少人震撼很多人仍然記憶尤新;《Phantom INTEGRATION》是神作重製版;《天使ノ二挺拳銃》加入了更多電子小說遊戲的特效,務求做到與普通小說的分別;《塵骸魔京》現在仍然是團長的永久推薦名單上的作品(逐風而行者的路線特別好看)。

"透過製作效果以及遊戲特質,突出電子小說與傳統小說的分別。這大概就是虛淵口中說的「對抗」。"

雖然我們不能把所有 Nitro+ 的行動都看成是虛淵計劃的一部份,不過我們大概可以看到,自從2003年開始, Nitro+ 嘗試把電子小說(AVG / ADV)遊戲推至頂峰,透過製作效果以及遊戲特質,突出電子小說與傳統小說的分別。這大概就是虛淵口中說的「抵抗」。

但現在我們都知道抵抗的結果如何。

"Nitro+ 理解到輕小說的威脅,於是積極分散業務風險,避免因為電子小說市場的衰落而連累整間公司。"


輕小說的成功有很多因素,價錢是其中之一,但正如虛淵所說,這些作品的威脅在於有趣的同時價錢相宜(另外還有容易動畫化、製作成本低等等)。如果連虛淵這級數的劇本家都說沒有對抗的餘地,可想而知其它較小型的美少女遊戲製作公司的環境如何嚴峻。

虛淵說「轉變」是在2006年總預算的時候開始的。在2006年或之後的虛淵作品和 Nitro+ 作品有什麼特點?

虛淵玄作品(包括部份參與寫劇本的作品)

  • 《Fate/Zero》小說(2006年12月29日)
  • 《BLASSREITER》(2008年)
  • 《Phantom 〜Requiem for the Phantom〜》(2009年)
  • 《魔法少女小圓》(2011年)
  • 《PSYCHO-PASS》(2012年)
  • 《翠星上的加爾岡緹亞》(2013年)

Nitro+ 參與動畫作品部份名單
  • 《機神咆吼 Demonbane》(2006年)
  • 《BLASSREITER》(2008年)
  • 《Phantom 〜Requiem for the Phantom〜》(2009年)
  • 《咎狗之血》(2010年)
  • 《魔法少女小圓》(2011年)
  • 《Fate/Zero》動畫(2012年)
  • 《PSYCHO-PASS》(2012年)
  • 《翠星上的加爾岡緹亞》(2013年)

我們可以看到自2006年之後,虛淵和 Nitro+積極地向各個市場進發。除了小說(這其實算是虛淵的本行之一)之外,我們可以看到 Nitro+ 參與了更多動畫製作。例如與舊GONZO合作推出《BLASSREITER》,以及把評價極高的《Phantom》作電視動畫化。

同時,他們展開了與 5pb 的長期合作關係,推出了《Chaos;Head》、《Steins;Gate》、《Robotic;Notes》等跨媒體計劃(這幾部作品的雖是家用機遊戲,但也有漫畫、動畫等企劃)。

"現在的Nitro+ 業務多元化,已經無需再懼怕輕小說的衝擊!"

虛淵以及Nitro+理解到輕小說的威脅,於是積極分散業務風險,避免因為電子小說市場的衰落而連累整間公司。

從現在來看,這是非常成功的轉型。

記得以往虛淵雖然受到很高評價,但創作的多是比較小眾的作品。轉型讓更多人有機會接觸他的作品,對本人來說當然是成功,對於支持者來說,這也是美事。


要注意的是...

當然,以上的故事並不是「完美」的。我們從虛淵的說話也可以看到一些時間上的出入。

例如2006年的《機神咆吼 Demonbane》電視動畫比較《物語系列》刊登的時間更早。所以Nitro+的轉型似乎比較《化物語》更早了一點。

"《物語系列》的影響,可能比我們想像的更深遠也說不定。"

為什麼會出現這種情況?我們要理解的是企業的轉型很難在短期內完成。虛淵說《化物語》使他理解到抵抗輕小說的潮流是沒有用的,這一點應該是真的,不過現實有時候可能更複雜。

首先 Nitro+ 是一間有數十名員工的企業,虛淵的影響固然大,但公司不可能是他一個人說了算。

真相很可能是 Nitro+ 在更早時點已經考慮要轉型(以虛淵的話來說,很可能就是2003年《涼宮春日系列》推出後,所以2004年才會有《Phantom》和《機神咆吼》的短篇OVA)。然後大概是《化物語》讓虛淵徹底下定決心要投入動畫市場。

重點是這些細節不會影響真正的理由,那就是轉型的原因是由於輕小說的潮流。

本文解答了開首的問題。為什麼虛淵玄突然進軍動畫界,並且連續創作了多部好作品?原來一切的源頭都是來自一本輕小說。作為業界內的人,他明白到輕小說的潮流難以抵抗,於是為了減低風險而分散業務,進而使Nitro+的業務進一步擴大。

這個決定有多重要,現在我們都感受到了。


(後記:自從《魔法少女小圓》新篇「叛逆的物語」上映以來,團長就患上了「小焰元素缺乏症」,每天都在聽「君の銀の庭」,又搜尋各種小焰相關商品。詳細的原因有看劇場版新篇的人大概會知道。購買《Newtype》11月號純粹是為了小焰封面,想不到有此驚喜。難道這也是圓環之理?還是小焰的指引?)